Cache

Ein schneller Puffer, der Daten zwischenspeichert und diese immer wieder schnell zur Verfügung stellt. Es gibt mehrere Cache-Arten: solche, die Daten aus dem Arbeitsspeicher in CPU-Nähe puffern, solche, die Daten von der Festplatte im Arbeitsspeicher zwischenlagern (z.B. Smartdrive bzw. smartdrv.exe) und solche, die Daten vom langsamen CD-ROM-Laufwerk auf der Festplatte "cachen". Der Festplatten-Cache puffert hardwareseitig Schreib- und Lesezugriffe. Je nach Festplatte ist der Cache zwischen 128 und 4096 KB groß (oder noch größer). Da die Algorithmen unterschiedlich effektiv arbeiten, steigert ein größerer Cache nicht zwangsläufig das Plattentempo. Werden die im Cache befindlichen Daten erneut benötigt, tritt die beschleunigende Wirkung des Cache voll zu Tage, da diese nicht mehr von dem langsameren Medium geholt werden müssen.